Автор: Ярослав Борута

Иллюстратор: Никита Васильчук

 

Сегодня клуб «Путешественников», который располагался в одном из школьных классов,  с самого начала возбужденно перешептывался, шуршал и ерзал, ребята не могли спокойно усидеть на месте. Причиной тому была Чаша Желаний стоявшая на столе мисс Тинки. Обычно эта чаша появлялась, когда намечалась, какая-то экскурсия. Вот ребята и стали оживленно обсуждать, что за экскурсия им предстоит, какие новые места они посетят и какие открытия сделают.

Даже самая сильная зимняя вьюга не смогла бы заглушить звонкого, уверенного голоса мисс Тинки.
-    Дети, минуточку внимания. У меня для вас отличная новость - завтра мы идём на экскурсию!
Клуб снова довольно зашумел. Что может быть лучше прогулки в такую погоду? За окном проплывают разлапистые снежинки будто обледеневшие веточки деревьев, а небо пронзительно яркого чистого цвета - похожее на голубое молоко, которое дают волшебные коровы у подножья Сладкой горы. И взрослые, и дети знают, что здесь, в Больших озёрах, на каждом углу можно встретить что-то необыкновенное.
-    Мы посоветовались с другом школы, магом Драгомиром, и вот какие интересные места мы выбрали…
Пока Лилу вспоминала первое появление мудрого волшебника в Больших Озёрах, мисс Тинки красиво вывела на доске три варианта.
-    Печное озеро! - обрадовался Мартин, там всегда было, где полазить. Его проказливая огненно-рыжая шевелюра даже зашевелилась от волнения.
-    Быстророща! - потер руки Боб. Он никогда не изменял своему увлечению собирать дома коллекции из самых разных предметов. Сейчас ему очень не хватало веточки из рощи, а заодно все будут рады повидаться с Пушистиком.
-    Зефирные холмы! - выдохнула Лилу. Она уже давно обещала подарить коробку фирменного сладкогорского зефира своему другу, бугагашке Лафузу, с которым они переписывались каждую неделю. Сейчас Лафуз был где-то на Севере, и чашка какао с нежным зефиром его бы очень порадовала.
-    Ребята, а теперь голосуем, - улыбнулась мисс Тинки и, взяв, наполненную водой Чашу со стола, пошла по рядам.

Ребята по очереди, пальцем касались поверхности воды в волшебной чаше, от чего вода вспыхивала зеленым светом, давая понять, что вариант принят.

-    Дети, голосуя, помните о том, куда больше всего хотите поехать на экскурсию. Какой вариант получит больше голосов - туда и поедем.
-    Мисс Тинки, а вы что загадали? - хитро спросил Мартин.
-    Голосование совершенно секретное, Мартин, - шутливо пригрозила пальцем учительница, - и самостоятельное!
На 5 минут клуб притих, задумавшись над нелёгким выбором. Только Мартин и Боб яростно перешептывались - каждый хотел убедить, что его вариант - самый лучший.
Лилу раздумывала несколько секунд, а когда настала ее очередь коснуться воды, точно знала, что хочет посетить Зефирные холмы. Лафуз обязательно должен получить коробку сладостей к Ночи падающих звезд!
Когда чего-то очень сильно ждешь, то время идёт медленно, словно самый ленивый бугагашка. Лилу казалось, что голосование длился намного дольше, чем обычно, но это её не слишком обеспокоило. Девочка не сомневалась: ребята выберут поездку к Зефирным холмам. Кто не любит сладкого?

-    Ну что ж, - мисс Тинки обошла весь клуб и вернулась к своему столу, - а теперь посмотрим, какой вариант победил.

Лилу и секреты Печного озера

С этими словами учительница достала из кармашка маленькое золотое зернышко и бросила его в Чашу. Клуб затаил дыхание. Через пару секунд над поверхностью воды распустился золотой бутон из которого крохотным салютом вылетела пыльца. Пыльца прямо в воздухе стала складываться в причудливый узор, становившийся с каждым мгновением все более четким и осязаемым. Наконец появились всеми узнаваемые детали: каменные глыбы, ровная ледяная поверхность и вырывающиеся из подо льда струи пара устремленные к самому небу.

-     Печное озеро! – выдохнул клуб.
-    Все верно, Печное озеро, - подтвердила мисс Тинки, - Встречаемся завтра вместе с родителями в 11 утра возле входа в школу. Наш добрый дракон Ангванг перенесёт нас на место с ветерком.
-    Звучит замечательно, да, Лилу? - восторгался Мартин. - Еще и полетаем на драконе!

Лилу рассеянно кивнула. Значит, они не едут в Зефирные холмы и девочка не сможет купить подарок бугагашке. К тому же, не то чтобы на Печном озере ей было неинтересно - в нём, например, плавали золотые рыбки, и девочка с папой любила смотреть, как они подпрыгивают в облаке тумана, будто маленькие птички, но ведь она не раз бывала там!

На следующее утро ворота школы были украшены зеленым воротником из хвои и гирлянд. В воздухе летали теплячки - крохотные магические создания, которые спали все лето, запасая тепло, и просыпались зимой, что бы передавать его всем вокруг.

Дракон лежал неподалёку, поблескивая на солнце медного цвета чешуйками. Его звали Ангванг, и служил он школьным заведующим по хозяйственной части - отвечал за почту, порядок в школе, чинил разные предметы, искал пропавшие вещи и их хозяев, и осушал лужи после осенних дождей своим огненным дыханием. Ангвангу было намного больше, чем известным Лилу драконам. Большую часть времени он посапывал на заднем дворе школы, выпуская из пасти облачка пара. Превращаться в человека ему было лень, и, большую часть времени он предпочитал оставаться в облике дракона. Иногда, как в этот морозный день, он доставлял школьные экскурсии. В такие дни большая крылатая тень воздушным змеем скользила по лугам, полям и улицам Больших Озёр, радуя детей и взрослых. Своими мощными лапами дракон подхватывал сферу, похожую на карету, только без колес, и крепко держа ее переносил на огромные расстояния. В этом шаре и размещались пассажиры, восхищенно разглядывающие, проносящиеся за круглыми окошками пейзажи.

Лилу и большая часть ребят уже стояли возле ворот, обсуждая предстоящий полёт. Мартин увлеченно доказывал отцу Боба возможность космических путешествий верхом на драконах. К дискуссии подключился Идэн, папа Лилу, и они вдвоём начали чертить на снегу какие-то диковинные приспособления.
-    Лилу, ты чего такая грустная? - спросила вдруг Санти. Она была застенчивой и тихой - полная противоположность своей маме Хлое, работавшей в аптеке.
-    Я надеялась, что мы поедем в Зефирные Холмы и я смогу купить для друга коробочку самого вкусного зефира в мире, - расстроено пояснила Лилу.
-    К моему папе завтра в гости придут его друзья-сладкогорцы, и он мог бы…. знаешь... попросить взять для твоего друга одну коробочку.
-    Правда? Вот это здорово! Ты меня очень выручишь!

Санти залилась краской, но тут Лилу начала рассказывать про то, как она с дракошей Пипом попала в Пустынную долину, где у бугагашек был слёт, и о том, как они познакомились с единственным в мире бугагашкой, который не хотел делать плохие дела, и еще много всего. Так что дорога к Печному озеру прошла незаметно.

- Как красиво! - восхитилась Санти.

Лилу, хоть и была каждое лето на Печном озере, не могла не согласиться. Озеро походило на огромную кастрюлю с горячим парным молоком, на которой сейчас пенкой лежал лёд. Из под редких разломов со свистом вырывался пар.
- Эй, Ангванг, это не твои братья отдыхают в озере? - рассмеялся Мартин.
Ангванг неодобрительно покачал головой и прикрыл глаза, отдыхая после полёта.
- Нет, это водяной топит печку в самой глубине озера. Не зря озеро называют Печным! - уверенно сказала Лилу.
- Это всего-навсего горячие источники, которые образовались здесь с незапамятных времен, - авторитетно заявил папа Лилу, подняв указательный палец вверх.
- Абсолютно с вами согласен, - с лёгкой зимней хрипотцой сказал неизвестно откуда появившийся мужчина. Он был высокого роста, с кустистыми бровями и очками в массивной оправе. Кожаная куртка продолжалась такими же тёплыми штанами и ботами на высокой шнуровке, из-за которой мужчина казался еще выше. На голове его выделялся ярко-жёлтый шлем с большим фонарём, - Это действительно горячие источники... хотя я бы не был так уверен, что все так просто.

Мужчина, увидев живой интерес детей и родителей, продолжил:
-    Кто из жителей Больших озёр не бывал здесь? Прекрасное место для летнего пикника, правда, мисс Тинки? Кстати, меня зовут мистер Пинкл, я зимний хранитель Печного Озера. Так о чём это я? Прекрасное место для пикника, это Печное озеро! Правда, сейчас тут, пожалуй, прохладно, - мистер Пинкл взмахнул рукой позади себя, - Может, спустимся в местечко потеплее? Сегодня мы побываем, - мужчина замолчал, сделав эффектную паузу, … под озером!

Восторженные аплодисменты стали лучшим ответом на предложение.
- А теперь давайте все вместе найдем вход в пещеру, которая приведет нас под само озеро. Для этого нужно три раза обернуться вокруг себя, щелкнуть по носу, закрыть рукой один глаз и высунуть язык, - продолжал мистер Пинкл улыбаясь. Все начали дружно смеяться, кто-то крутится вокруг как волчок, кто-то высовывал язык и общая суматоха добавила веселья.
- Ничего не работает, - раздосадовано проворчал Боб.
- А у меня получилось! - радостно заявила Лилу, - все дело в том, что ты язык не высунул. Вот так есть, а так нет, - Лилу начала показывать и прятать язык, от чего Бобу стало казаться, что подружка его дразнит.
- Вижу не у всех получается, поэтому давайте все вместе, как я, - сказал мистер Пинкл и стал показывать сам.
- И ведь действительно, как только, высовываешь язык, вход начинает светиться радугой. Хитро придумано! Наверное, такое сложное заклинание не дает диким животным попасть внутрь и заблудиться там, - папа Лилу одобрительно хмыкнул.
-    Дети, не отстаём! Родителей это тоже касается,  - мистер Пинкл подобрался и посерьезнел. Никуда не отходить, без спроса ничего не трогать.
 
Голос экскурсовода разносился по всему тоннелю, в котором хвостом дракона (это сравнение придумала Лилу! - прим. авт.) растянулась экскурсионная группа.
-    Что было вначале: сеть подземных пещер или Печное озеро? Трудный вопрос! Одно я знаю точно: всё это построил очень трудолюбивый народец данцев. Камешек за камешком…. Правда, красиво?
Лилу смотрела вокруг, не в силах преодолеть восторг. Глаза Санти тоже блестели - и было от чего. Весь свод открывшейся им пещеры был покрыт светящимися кристаллами разных размеров. Будто ночное небо над Большими озёрами аккуратно разместили на  своде пещеры.
- Я покажу вам самые красивые пещеры, которые пролегают под озером, и расскажу, как на них появились минеральные вкрапления.
«Вот бы показать эту красоту Лафузу и Пипу», подумала Лилу, радужные переливы затвердевших навечно минералов на горной породе было сложно с чем-то сравнить.

-    Лилу, смотри! - Боб зачарованно указал пальцем куда-то в сторону, - Никогда не видел таких красивых огоньков. Они еще и движутся!
Лилу обернулась и увидела стайку сокровищных фей. Она читала о них в папиной книге «Волшебные легенды и магические традиции». Вот только что о них было написано? Кажется, они всегда обитают рядом с потерянными кладами, к которым даже карты не осталось…
-    Это же сокровищные феи! – воскликнула Лилу.
-    Они приведут нас к сокровищам! Давай возьмём столько, сколько сможем унести! - со сверкающими глазами сказал Боб.
-    И родителям подарим... - обрадовался Мартин, и, понизив голос, добавил, - мама обрадуется, а то я вчера разбил её любимую вазу с цветами.
«Но ведь мистер Пинкл предупреждал, что бы мы не сходили с пути. Разве что если на пять минуточек….», подумала Лилу.
-    А можно мне с вами? - робко спросила Санти.
-    Конечно! - ответил Мартин. - Только взрослым - ни слова. Это будет нашим секретом. Представляешь, целая сокровищница!


Мартин, как старший, возглавил команду, за ним пошли Лилу и Санти, а замыкал очередь Боб. Он то и дело останавливался и подбирал сверкающие в свете фонариков камешки. Каждый раз, когда оказывалось, что это  всего лишь вкрапления слюды в отколовшихся от подземной породы камешках, он расстраивался, но на всякий случай прятал их в рюкзак.
    За очередным поворотом Мартин так резко остановился, что Лилу, увлеченная разговором с подружкой, чуть не врезалась ему в спину.
-    А где феи? - испуганно спросила Санти.
-    Они исчезли, наверное, полетели быстрее и я их упустил, - неуверенно предположил Мартин. - Давайте будем идти вперёд, тогда их точно догоним.
-    А давайте никуда не будем идти? У меня уже спина болит, - заныл Боб.
-    И как мы выберемся назад? - спросила Санти.
Лилу в задумчивости закусила губу. Все так увлеклись погоней за феями, что абсолютно не следили за дорогой. Но девочка не стала предаваться панике, уж её папа точно не стал бы паниковать или расстраиваться.  
-    Придумала! На уроках естествознания учитель рассказывал, как найти выход из самого сложного лабиринта. Нужно отмечать пройденный путь и придерживаться левой стороны. Помните, что так можно выбраться из самого сложного лабиринта?!
-    Так, нам нужно найти, чем мы будет делать отметки! – рассудительно заметил Мартин.
Ребята стали осматриваться вокруг в поисках предмета, которым можно было бы рисовать на стенах.
-    Вот, у меня с лета мелки остались в кармане, - окликнул всех Боб порывшись в карманах своей куртки, - думаю, подойдут.

Ребята принялись за работу.
- С мелом хорошо получилось, - пропыхтел Боб, когда понял, что ребята перестали ходить кругами и оказались в новом месте, - Но теперь мы окончательно заблудились.
-    И как мы так далеко зашли? - недоумевала Лилу, а тут еще и Санти начала шмыгать носом. «Хоть бы не простудилась», подумала Лилу. Она еще больше почувствовала ответственность за ребят.
-    Вот и доверяй после этого феям, - Мартин в сердцах пнул подвернувшийся камень, - ни сокровищ, ни дороги!

Словно в ответ мальчику земля мелко затряслась и сверху посыпалась каменная крошка.
-    Землетрясение! - пискнула Санти.
Но все успокоилось, так же неожиданно, как и началось.
-    Да вроде бы прекратилось, - успокоил её Мартин и в подтверждение топнул ногой.
Гранитная плита, на которой стояли ребята, со свистом распахнулась, и они полетели вниз по широкому, покрытому мягким мхом туннелю. Впрочем, ребята не успели испугаться, потому что через несколько секунд вся компания приземлились на мягкую подушку из мха и кучерявых листочков неизвестных растений.

Удивительно, как сильно отличалась эта пещера от тех, где они уже побывали. Вместо черноты сводов - мягкие огни светлячков, покачивающихся на зелёных паутинках, а вместо искрящихся вкраплений, которые так удивили ребят в начале экскурсии - шершавые широкие листья растений самых разных форм.
-    Ох, - сказал совсем растерявшийся Боб, - где это мы? Какие-то подземные джунгли.
-    Это наш дом, - уверенно сказал неизвестно откуда появившийся человечек в щегольских туфлях со сверкающими каблуками, - Разрешите представиться, Аурус! - человечек элегантно расшаркался в поклонах, - Благодаря нам здесь так красиво.
-    Ой, извините, - растерянно сказала Лилу. - Мы свалились вам как снег на голову.
-    Ничего, мы любим снег - рассмеялся незнакомец, - Вот только видим его нечасто. Зимой озеро над нами замерзает. Когда мы танцуем, горячие алмазные капли попадают на самый верх пещеры и питают множество источников на самом дне озера.  
-    Так значит, папа был прав, когда говорил, что клубы дыма над Печным озером - это горячие источники, - расстроилась Лилу.
-    Но ведь это мы своими танцами приводим их в действие! - удивился человечек, - Вы же видели сияющие стены пещеры? Это всё тоже мы. Пойдемте, я лучше покажу.
Человечек увлек их за собой в испещренный светящимся мхом туннель.
-    Каждый день мы танцуем и высекаем искры из огромных алмазных глыб. Пока они горячие и расплавленные, их можно разместить где хочешь - затвердевая, они засияют в сто крат сильнее. Правда, красиво?
-    Так вы и есть те самые данцы?! Мистер Пинкл рассказывал о вас! - догадалась Лилу.
-    Да, мистер Пинкл - хороший человек. Он хранитель озера, а значит, наш друг, - улыбнулся Аурус.
-    Уважаемый Аурус, вы же можете помочь нам? Дело в том, что мистер Пинкл привёл нас на экскурсию, а мы пошли за сокровищными феями и заблудились. Родители наверняка уже волнуются!
-    Неужели вы не знали, что сокровищным феям нельзя доверять? - человечек покачал головой из стороны в сторону.
Лилу только вздохнула в ответ.

Пройдя еще немного вглубь пещеры, ребята вошли в огромный зал, такого они еще не видели: кристаллы, словно яркие звёзды были не просто хаотично разбросаны по каменному своду, а образовывали созвездия.
-    Это Большая Грифоница, мне папа показывал! - восторженно прошептала Санти.
Под искрящимся небосводом в огромном каменном бассейне возвышалась гора алмазов. На ней выбивало причудливый ритм десять танцоров. Каблуки высекали искры из жгуче яркого камня и те фонтанными брызгами оседали на стенах пещеры. Некоторые застывали сразу, а некоторые будто живые стекали чуть ниже и превращались в навеки застывшую каплю. Какая-то сложная, неуловимая, и в то же время логическая последовательность была в их прекрасном танце. И глядя на этот танец в уме всплывании воспоминания о солнце, тепле, радости и чуде.
-    Ох, уж, мне эти феи, - продолжал качать головой Аурус.
-    Они и у вас успели нахулиганить? – попыталась пошутить Лилу.
-    Вижу, вы ничего не знаете о случившемся. Такого не было более 100 лет. Даже не знаю, что делать, - Аурус огорченно развел руками. - Мы стараемся поддержать его, как можем, но...
-    Кого «его»? - вмешался Мартин.
-    Как кого? - удивился человечек, - Арти конечно! Он где-то потерял свою танцевальную туфлю. Похоже, сокровищные феи решили подшутить над ним. Вот только как теперь работать? У нас не хватает танцора, поэтому мы ни на минуту не можем прерваться, иначе Печное озеро полностью замерзнет. Этого нельзя допустить!

И действительно: возле бассейна с несчастным видом сидел похожий на Ауруса человечек и мял в руках отчищенную до блеска танцевальную туфлю.
-    Ой, а я все думаю, кто и почему туфлю оставил, - смутившись, сказал Боб, и достал из рюкзака помятую и пыльную туфлю, на которой единственным блестящим элементом был каблук, и протянул её Арти, - Это, наверное, ваше.

Радости Арти не было предела. Он стал показывать всем найденную туфлю, словно она былы самым большим в мире сокровищем.
-    Спасибо вам большое, - весело станцевал перед ребятами Арти. - Теперь я смогу танцевать как раньше! Как мне вас отблагодарить?
-    Если вы укажете нам дорогу, это будет просто замечательно, - успокоила его Лилу, - мы хотим поскорее вернуться к родителям.
-    Конечно-конечно, - заверил ребят Арти – Но я не могу просто так вас отпустить, ваша находка по-настоящему бесценна. Пожалуй, я знаю, что вам понравится….
Пританцовывая, человечек скрылся в неприметной нише, и за минуту вернулся оттуда с аккуратным свёртком.
-    Пусть это будет напоминанием о вашем добром деле и о нас, - он протянул Бобу свёрток, - мы всегда рады видеть вас в гостях.
-    Ух ты! - Боб развернул свёрток и ахнул. Внутри была запакована пара танцевальной обуви - вдвое меньше, чем у других человечков.
-    Это мои детские, но вам они будут впору. Только осторожнее, танцы вызывают привыкание, - усмехнулся счастливец, - чтобы вернуться к входу в пещеру, вам нужно будет пройти через Туннель Вечного Мрака, но не беспокойтесь, мы расставили по всему туннелю светильники с алмазными каплями. Теперь там светло, как днём. А чтобы вы не волновались - я пойду с вами.

Но тут появился Аурус, его волосы были растрепаны, а штанишки и башмаки все в пещерной пыли. По внешнему виду человечка все поняли, что он бежал изо всех сил, что бы сообщить важную новость.
-    Арти, на верху становится всё холоднее, поверхность озера покрывается льдом. Еще немного и у нас не получится растопить его! - запыхавшись, протараторил Аурус.
-    Придется работать еще усерднее, - нахмурился Арти, - но ведь я обещал ребятам вывести их к родителям…
-    Арти, не волнуйтесь, мы найдем выход! - начала успокаивать человечка Лилу, - вы ведь сами сказали, что в Туннеле Вечного Мрака теперь светло, как днём.
-    Эх, не хотел я вас отпускать одних, - снова вздохнул Арти, - но если мы все вместе не будем топить лёд, то в озере замерзнут все рыбки и подводные растения.

Ребята хором начали уверять данца, что смогут самостоятельно добраться до родителей. Им было неудобно отрывать народец от важного дела.
-    Ладно, уговорили, - нехотя сказал Арти, и, достав из кармана карту, начал водить по ней пальце указываю дорогу, - вот здесь Туннель Вечного Мрака, а вот здесь вам нужно свернуть в этот выход. Все запомнили?
В ответ ребята дружно кивнули, а Арти вручил Бобу сложенную в несколько раз карту.
-    Спасибо большое! - хором сказали ребята, – до свидания!

Данцы махали компании все время, пока те не скрылись в расселине, над которой скопление алмазных огоньков было особенно ярким.
-    Боб, ты молодец! - похвалила друга Лилу, - Если бы ты не был таким внимательным, мы не сумели бы помочь Арти. Это для него лучший подарок на зимние праздники.
-    Да, надеюсь, они растопят лёд и рыбки не замерзнут. Я люблю ходить туда летом с папой, - ответил Боб.

На очередном повороте ребята остановились. Перед ними в небольшом углублении тускло мерцала горка алмазов, а за ней сгущалась темнота. Иначе и не скажешь - свет от фонариков, которые ребятам дали родители, увязал во мраке и словно тонул в нём.
-    Так вот он какой, Туннель Вечного Мрака, - испуганно прошептала Санти, - Страшный такой.
-    И как мы через него пройдём? - расстроился Мартин. - На ощупь? Арти же обещал, что будет светло!
-    Может, и здесь тоже феи напроказничали? Они могли погасить фонари, - предположила Лилу, - Боб, доставай карту, может, есть обходной путь.
Пока Боб рылся в бездонном рюкзаке, Лилу подошла к горке алмазов. Что-то это ей напомнило. Свет от драгоценностей мягко ложился на стекло погасших светильников. Кто-то потушил их недавно: от стекла еще веяло теплом.
-    Я знаю, как разогнать темноту! - обрадовалась Лилу. - Нужно станцевать на этой горе алмазов, как Аурус и Арти. Мы соберем искры в светильники, и будем освещать дорогу. У нас ведь всё для этого есть: алмазы, танцевальные туфли и….
Тут Лилу вспомнила: она не умела танцевать. Не зря мама говорила ей, что танцы - полезное хобби, особенно для маленьких девочек.
-    Я танцевать не умею, - сказал Боб, повторив мысли Лилу.
-    Я целый год учился танцам. Но разве запомнишь такой сложный танец с первого раза? - пожаловался Мартин.
В воздухе повисла тишина. Неужели всё было зря и придётся снова проделать огромный путь назад? И тут Санти, до того стоявшая в сторонке, тихо сказала:
-    Я запомнила танец. Можно попробую?
-    Конечно, Санти, ты нас очень выручишь! - обрадовалась Лилу.

Боб тут же вручил девочке туфли, достав их из рюкзака. Удивительно, но они оказались Санти впору. Девочка осторожно притопнула и туфельки засияли.
-    Как будто на тебя сшили, - удивился Боб.
Санти улыбнулась и в один прыжок взобралась на алмазную горку. Ребята поставили вокруг светильники и отступили в сторонку.
-    Санти, у тебя всё получится! - подбодрила подружку Лилу.
Санти кивнула и, приободрившись, начала отстукивать ритм ножками. Звонкие удары каблучков эхом зазвучали по пещере. Казалось, будто данцы отстукивают ритм в ответ.

Отдельные удары складывались ритм, а ритм - в удивительную мелодию. Поверившая в себя Санти начала выстукивать каблучками такую замысловатую комбинацию, что Аурус был бы ей доволен. Лилу и ребята заворожено смотрели за тем, как от алмазов отлетают многочисленные искры, оседая каплями в светильниках. Часть пролетала мимо, и скоро пол пещеры был залит тёплым молочным светом, который всё дальше и дальше оттеснял темноту.
Через несколько минут, когда Санти закончила танцевать, светильники были доверху наполнены жидкими алмазами. Раскрасневшись, со сверкающими глазами, она раскланялась в ответ на аплодисменты ребят, и так же легко спрыгнула с алмазной горки.
-    Теперь нам никакой мрак не помеха, да? - счастливо сказала Санти.
Все наперебой принялись хвалить её, да так, что она зарделась больше прежнего. А Боб вообще отказался принимать назад туфли, когда Санти протянула их, сказав, что они пригодятся ей больше чем ему.
-    Вперёд! - скомандовала Лилу. Она как-то особенно остро чувствовала ответственность за ребят,  - осталось ведь совсем чуть-чуть и мы увидим родителей.
-    И расскажем про данцев! - добавила Санти.
-    И про Туннель Вечного Мрака, - улыбнулся Мартин.

Каждый взял по светильнику, и компания отправилась по туннелю, разгоняя тьму. Мрак отступал к стенам, уступая дорогу отважным детям.
Не успели ребята заскучать от дороги, как туннель раскрылся в небольшую пещерку, из которой потянуло прохладой.
-    Кажется, мы добрались до выхода, - удивился Мартин, - Так быстро!
-    Осталось решить, куда нам идти дальше, - сказала Лилу.
И действительно: перед ребятами было сразу четыре горных тоннеля, ничем не отличающиеся друг от друга.
-    Доставать мел? - расстроено протянул Боб, - мы так еще нескоро выберемся.
-    Погоди, Арти же дал нам карту! - осенило Лилу, - Боб, она была у тебя. Доставай её и мы быстро найдём верный путь.
Боб скинул потяжелевший с начала путешествия рюкзак и начал в нём копаться. С каждой секундой количество разнообразных сокровищ, которые Боб неизменно таскал с собой, вокруг рюкзака росло, а карта так и не появлялся.
-    Боб, ну как же так? – Мартин посмотрел на Боба с сожалением, - как мы без карты пройдём?
-    Я уже есть хочу, - грустно сказала Санти, - и к родителям.

«Думай, Лилу, думай». Девочка всегда умела находить выход из самых сложных ситуаций. Из это тоже найдет! Где-то рядом ходят и волнуются их родители, учителя, и так хочется домой, сидеть на подоконнике, пить вкусный горячий шоколад, читать книгу о путешествиях и сокровищах…. «Точно, путешествия!».
-    Мартин, помнишь, ты как-то нарисовал мне на листочке карту из книги «Остров загадок и сокровищ» по памяти? - взволнованно спросила Лилу.
Мартин недоуменно пожал плечами.
-    А чем это нам поможет?
-    Ты же успел внимательно рассмотреть карту, которую нам подарил Арти? - с надеждой спросила Лилу.
-    В общем-то да... – немного растерянно сказал Мартин.
-    Так давай нарисуем её и найдем выход! Мел у нас есть, а мы посветим тебе светильниками.

Мартин с сомнением взял мел, и несколько минут то рисовал линии, то стирал их, недовольно хмыкая. Постепенно работа увлекла его, и чертил он больше, чем стирал. Вскоре перед ребятами раскинулась меловой паутинкой карта - копия той, которую они потеряли где-то по пути.
-    Отличная работа! - похвалила Мартина Лилу.
-    Не зря мне мама говорила, что я схватываю на лету, - похвастался Мартин. По-научному называется: “визуальная память”.
-    Твоя мама всё правильно говорит, - сказала Лилу, - А вот мой папа запоминает всё, что слышит. Я ему могу стих прочитать, а он потом повторит его маме - слово в слово.
-    Здорово, а я так и не умею, - восторженно сказала Санти.
-    Зато папа не умеет так здорово танцевать. Вот он удивится, когда узнает, откуда на стенах пещеры появились вкрапления алмазов.
-    Ну что, пойдём? - спохватился Боб, - Я что-то устал от всех этих приключений...

Но мальчик переживал зря. Мартин разобрался в собственноручно нарисованной карте и уверенно вёл друзей вперёд. Все на минуту почувствовали себя героями книг, где отважные искатели сокровищ преодолевают все препятствия и оказываются у сундука, набитого золотом и бриллиантами.
Не мешкая, ребята свернули в одно из многочисленных ответвлений перед собой, и, поплутав, вышли на небольшую, ровную площадку. Вот только лица у ребят были совсем нерадостные. И неудивительно: перед ними был...тупик!
-    Я же правильно начертил, по памяти, - расстроился Мартин, - Неужели что-то забыл?
-    Нет, все верно, - задумчиво сказала Лилу. – Я сама помню – здесь должен быть проход.

Лилу с Мартином принялись ходить вокруг и осматривать тупик, освещая углы яркими светильниками. Но кроме нескольких крыс в шляпах, которые поприветствовали гостей и юркнули в расселины, они ничего подходящего не нашли, лишь подняли клубы пыли от бурной деятельности.
-    Ап-пчхи! – раздался незнакомый голос.
-    Эт-т-то кто? – чуть заикаясь спросила Санти.
-    Выходи, мы тебя не боимся! - сказал Мартин и выступил вперед, - Кто здесь прячется?
-    Это кто еще прячется, - обиженно сказал кто-то в темноте.
Из стены, образующей тупик, посыпалась каменная крошка, и ребята увидели любопытные глаза, нос картошкой, широкий рот и кустистые брови из подземного тёмно-зеленого мха.
-    Извините, - вежливо сказала Лилу, - мы не знали, что здесь кто-то есть. Как вас зовут?
-    Вежливая девочка, а-а-пчхи! Меня зовут Тетушка Скала.
-    Тетушка Скала, а вы здесь одна живете? – участливо спросила Санти.
-    Да, я здесь совсем одна, никто сюда не заходит. Я специально этот выход закрыла, что кто нибудь заблудился и было с кем поговорить, - ответила Тетушка Скала.
-    А как же данцы, разве они к вам не заходят? - спросила Лилу.
-    Это которые высекают искры из алмазов? Так ведь некогда им, работы много,- загрустила скала, - даже сокровищные феи редко сюда залетают.
-    Ох, уж эти феи! – хором выдохнули ребята и здесь их прямо прорвало, они стали наперебой рассказывать о том, как феи спрятали туфлю Ауруса, и как снова сделали темным Туннель Вечного Мрака и о том в какие приключения попали ребята из-за этих самых фей.

Тетушка Скала послушала-послушала и снова чихнула.
-    Ап-п-чхи, я совсем запуталась! Пусть кто-то один расскажет, хорошую историю только так и рассказывают, уж поверьте мне.

Ребята все разом посмотрели на Лилу, они знали кто самый лучший рассказчик. Лилу, смутилась, но совсем чуть-чуть. Она деловито покашляла, как лектор перед лекцией и начала рассказывать. Ребята время от времени добавляли интригующие подробности, а Тетушке Скале только и оставалось, что удивляться и восторгаться.
    «Какая она всё-таки одинокая», подумала Лилу и сказала:
-    Знаете, а ведь к вам никто не приходит, потому что не знает про вас. Я столько читала книг про Печное озеро, и ни в одной из них про вас не сказано.
-    Это как? - удивилась Скала, - Я же такая огромная и заметная!
-    Я уверена, даже мистер Пинкл не знает, а ведь он хранитель Печного озера, иначе давно бы водил сюда экскурсии, - ответила Лилу.
Потом, немного подумав, Лилу добавила: - Дорогая Тетушка Скала, хотите, чтобы к вам в гости приходило много-много детей, они будут рассказывать истории и играть с вами в игры?
-    Конечно, хочу! - обрадовалось Скала, - а такое возможно?
-    Мы откроем новое интересное место на карте Больших Озёр. Назовём его….
-    Тетушка Скала, которая Любит Гостей! - выпалила Скала, и гулко рассмеялась, да так, что с потолка посыпались мелкие камешки.
-    Точно! - засмеялась Лилу.
-    Так это что же получается, мы… первооткрыватели? - протянул Боб.
-    Верно, Боб, - ответила Лилу, - и когда-нибудь мы напишем книгу, где опишем все-все наши приключения. И подарим нашей Тетушке Скале, которая Любит Гостей.

Тетушка Скала очень обрадовалась предложениям ребят.
-    Вы такие замечательные! Зовите всех своих друзей, родителей, и сами приходите в гости. Как хорошо, что вы ко мне попали.
-    Обязательно придём! - заверила её Лилу, - я попрошу маму напечь самых вкусных во всём мире блинчиков с вареньем из сочных лесных ягод.
-    А я принесу настольные игры, которые привёз дядя из кругосветного путешествия, - присоединилась Санти.
-    А я возьму сочных яблок в саду у бабушки, - сказал Мартин. - Под землей таких не сыскать!
-    Ладно, тогда я принесу примус и мы приготовим походный чай прямо здесь, - решился Боб, - так и назовём его: подземный чай!
-    Точно, подземное чаепитие, - сказала Лилу.
-    Я совсем забыла, - спохватилась Тетушка Скала, - вы же так долго шли к своим родителям. Бегите скорее, и не забудьте заглянуть ко мне в следующий раз! – и Тетушка Скала отступила в сторону, открывая проход.
-    Спасибо большое! - хором прокричали ребята, и, рассмеявшись, побежали в открывшийся каменный проём.

Не успели друзья устать от бега, как тут же наткнулись на экскурсионную группу.
-    Мы вас повсюду искали, куда вы пропали? - выбежала навстречу ребятам мама Лилу.
-    Простите, мы просто заблудились, - протянули ребята, но увидев их блестящие глаза, родители догадались о том, что друзья не слишком сожалеют об этом.

Вдруг под ноги Лилу упало несколько камешков, а прямо над головой послышался сильный шум и шелест крыльев - в пещеру ворвался Идэн верхом на Пипе. Папа Лилу первым делом решил обратиться за помощью к Пипу, ведь всем в деревне было известно насколько Пип замечательный следопыт.

-    Лилу, наконец-то! - вырвалось у обеспокоенного Идэна. - Мы с мамой так переживали!
-    А я как только услышал, что вы пропали, сразу понял: это Лилу нашла новое приключение, - важно сказал Пип. Он, хоть и значительно подрос со времени путешествия в Пустынную долину, всё еще оставался ребёнком по драконьим меркам и любил важничать не по возрасту.

Пока родители обступили Мартина, Боба и Санти, расспрашивая их о приключениях, мама обняла Лилу за плечи.
-    Расскажешь нам с папой о том, где вы были? Похоже, мы пропустили самое интересное, - сказала Шантрэ.
-    Конечно, мам! – у Лилу светились глаза от желания рассказать о своих приключениях, - и я постараюсь больше так не теряться. Если бы вы так пропали, я бы тоже переживала!
-    Хорошо, что ты это понимаешь. А если опять надумаешь где-то потеряться, скажи заранее, чтобы мы знали, где тебя искать.
-    Обязательно скажу, - кивнула в ответ Лилу, - А еще знаешь что? Я хочу ходить на танцы, очень полезное оказывается занятие - танцы!


КОНЕЦ